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Gli uccelli dell' Alaska muoiono di fame a causa del caldo

Gli uccelli dell’Alaska muoiono di fame a causa del caldo

Secondo un rapporto annuale redatto dalla National Oceanic and Atmospheric Administration, la regione artica si sta riscaldando più rapidamente di ogni altra parte della globo . Questi mutamenti stanno provocando la moria di un numero enorme di uccelli. Le comunità locali hanno reso noto il ritrovamento di numerosi cadaveri di uccelli marini, che generalmente mangiano di plancton, krill o pesce. Questi ultimi sono in difficoltà a causa delle trasformazioni dell’ecosistema legati al clima, che condizionano l’approvvigionamento e i tempi di disponibilità del cibo, nonché le fioriture di alghe nocive.

Strage di pulcinelle e alche in Alaska: morti migliaia di uccelli a causa nostra

I mutamenti climatici hanno causato la morte in Alaska di circa 8.800 tra pulcinelle e alche che sono morte di fame . Le temperature più alte del Mare di Bering avrebbero condotto le prede naturali degli uccelli in acque più profonde. Questo fatto ha impedito loro di raggiungerle e condannandoli così a una morte lenta e atroce.
Migliaia di pulcinelle e alche sono morte nei pressi dell’Isola di Saint Paul (Alaska), una terra emersa che si trova nel freddo Mare di Bering a nord dell’arcipelago delle Aleutine. In pochi mesi, tra ottobre 2016 e gennaio 2017, sono state raccolte nelle le coste dell’isola i cadaveri di circa 350 uccelli. Le stime basate su venti e correnti marine rilevano che sono morti più di 3.150 esemplari, con un apice massimo di ben 8.800 uccelli coinvolti. Una vera e propria moria che potrebbe aver decimato – o forse quasi interamente cancellato – la popolazione di una delle specie coinvolte. Secondo gli esperti la causa della moria è molto probabilmente dovuta ai cambiamenti climatici, che hanno coinvolto dalle attività antropiche.

Il team che ha studiato il fenomeno

Ad esaminare il fenomeno è stato una squadra di ricerca statunitense guidata da esperti dell’Università di Washington, che hanno lavorato a stretto contatto con i colleghi dell’Ecosystem Conservation Office della Comunità Aleuta dell’Isola di Saint Paul, dello US Geological Survey e dell’Alaska Maritime National Wildlife Refuge. Gli esperti guidati dal professor Timothy Jones prendevano in considerazione da tempo i tassi di moria degli uccelli marini nell’area, e normalmente nel periodo della moria ne contavano pochissimi.

Le percentuali del fenomeno e la causa dello stesso

Tra la fine del 2016 e l’inizio del 2017 sono state trascinate a riva centinaia di carcasse. Il 79 percento di esse era composto da pulcinelle o fratercule dai ciuffi (Fratercula cirrhata); l’11 percento erano alche minori crestate (Aethia cristatella) e le restanti fratercule dal corno (Fratercula corniculata). Erano quasi tutti animali adulti, particolarmente magri e con muta incompleta. Dopo aver aver visto che non c’ erano infezioni e parassiti, gli scienziati hanno constatato che erano tutti morti di fame. Questo fatto accadeva in un momento particolare come quello del cambio di muta (che richiede un particolare consumo di energia).

Mutamenti climatici.

A causa dell’aumento delle temperature nel Mare di Bering orientale, appena prima della strage di uccelli gli scienziati avevano registrato importanti trasformazioni nella distribuzione dello zooplancton e dei pesci di cui si nutrono gli uccelli, rilevati a profondità maggiori del normale. Le pulcinelle e le alche, semplicemente , hanno trovato il mare privo del loro cibo naturali, che erano diventate impossibili da raggiungere alle nuove profondità (i pesci hanno seguito lo zooplancton nelle acque fredde, più in basso).Le trasformazioni climatiche avrebbero praticamente portato numerosi uccelli a una morte terribile e spaventosa .Situazioni simili a questa purtroppo diventeranno sempre più usuali , se saremo in grado di contenere l’innalzamento medio delle temperature rispetto al periodo pre- industriale. La rivista scientifica PloS ONE ha divulgato le particolarità di questa ricerca

About Giorgio Saitz

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