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Alpi

Più neve ad alta quota sulle Alpi Giulie a causa del riscaldamento artico

Pubblicata su Atmosphere, una ricerca che chiarisce l’anomalia dei piccoli ghiacciai delle Alpi Giulie a bassa quota. Essi, invece di scomparire a causa del riscaldamento globale come nel resto delle Alpi, sono resilienti e stabili da circa 15 anni.

Un team internazionale di ricerca coordinato dall’Istituto di scienze polari del Cnr ha individuato due possibili cause: il maggiore riscaldamento dell’Artico e l’aumento della temperatura della superficie del Mare Adriatico. Tanta neve in un inverno non significa freddo. Tendenzialmente infatti si stanno registrando inverni sempre più miti rispetto al passate. Ovvero, quando le estati, più fresche, facevano fondere meno neve sulle Alpi e i ghiacciai restavano in equilibrio.

Si tratta di un team internazionale composto da ricercatori provenienti da diversi istituti e università. Tra questi abbiamo: l’Istituto di scienze polari del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr-Isp), che come abbiamo detto si occupa della coordinazione; l’Aberystwyth University in Galles (Uk); International Center for Theoretical Physics (Ictp); l’Università di Trieste e l’Università di Udine; l’Eotvos Lorànd University di Budapest (Hu). Il team ha pubblicato sulla rivista Atmosphere una ricerca che giustifica con l’aumento degli estremi nevosi nel settore alpino orientale le cause alla base della resilienza dei piccoli ghiacciai delle Alpi Giulie.

I ricercatori hanno misurato i bilanci di massa di tutti i piccoli corpi glaciali di questo settore alpino dal 2006 al 2018. Essi si sono stupiti nel constatare un bilancio di massa complessivo leggermente positivo nel corso degli ultimi 13 anni. Tutto ciò In totale controtendenza con quello che avviene su tutti gli altri ghiacciai alpini. Questi infatti vivono una fase di rapida contrazione e scomparsa con continui bilanci di massa fortemente negativi, dovuti proprio al riscaldamento globale.

Il lavoro dal titolo ‘Recent Increases in Winter Snowfall Provide Resilience to Very Small Glaciers in the Julian Alps, Europe‘ è open access. Esso fa parte di una edizione speciale dal titolo ‘Interactions between the Cryosphere and Climate Change‘.

Estati più lunghe a causa del riscaldamento globale

Anche quest’anno sulle Alpi, e in particolare sul settore centro orientale, si sono verificate nevicate molto intense e frequenti. Esse hanno portato la somma degli accumuli nevosi a toccare già i 10 metri a 1800 m di quota nelle Alpi Giulie”. Questo è ciò che afferma Renato R. Colucci, ricercatore Cnr-Isp, a capo del team di ricerca che lavora sui piccoli residui glaciali delle Alpi Giulie da oltre 10 anni. Egli è inoltre presidente della Società meteorologica alpino-adriatica.

Così continua: “Annate con accumuli eccezionali e molto superiori alla norma si sono verificate con cadenza frequente negli anni 2000. Come ad esempio negli inverni 2019-20, 2013-14, 2008-09 e 2000-01, oltre che a questo ultimo inverno. L’ingente strato nevoso deposto al suolo, in particolare in aree come le Alpi Giulie dove già piogge e nevicate sono tra le più elevate di tutta Europa, è così in grado di bilanciare l’aumentata fusione estiva. Essa è dovuta a estati che risultano sempre più lunghe e sempre più calde a causa del riscaldamento globale”.

“L’anomalia giuliana delle alpi”

Siamo andati a cercare quale potesse essere la causa di questa che potremmo definire ‘l’anomalia giuliana delle Alpi‘. Oltre ai fattori topografici che facilitano un maggiore accumulo da valanga, la causa più rilevante sembra essere quella legata proprio agli eventi estremi indotti dal riscaldamento globale”, prosegue Colucci. “Nell’Artico il riscaldamento sta procedendo a un ritmo molto più serrato rispetto alle nostre latitudini. E uno degli effetti predominanti è la drastica riduzione del ghiaccio marino che contribuisce agli effetti di amplificazione del riscaldamento. Questo effetto prende il nome di ‘Amplificazione artica‘, e sta modificando la traiettoria della circolazione globale dell’emisfero settentrionale (onde di Rossby)”.

Colucci continua: “I flussi atmosferici, che sono come delle onde che si muovono da ovest verso est, tendono ad essere più sviluppate in latitudine. Mentre si muovono più lentamente verso est facilitando così le ‘situazioni di blocco. Quelle cioè che portano il tempo meteorologico a ‘bloccarsi’ per lunghi periodi di tempo nel medesimo luogo. Ecco allora che ad esempio possono persistere per periodi più lunghi correnti marittime cariche di umidità e portatrici di precipitazioni che affluiscono verso montagne, già di per sé con alta nevosità. Oppure lunghe fasi di caldo estivo eccezionale come si verifica sempre più di frequente negli ultimi decenni”.

L’ipotesi è stata formulata partendo da vari studi condotti su questo argomento negli ultimi anni. Tali studi descrivono come queste modifiche impattino sulla meteorologia dell’Europa e del Mediterraneo. “A livello locale, l’aumento della temperatura superficiale del mare Adriatico esalta ulteriormente l’effetto iniziale portando maggiore energia verso le montagne sotto forma di precipitazioni più intense. Però la pioggia tende a sostituirsi alla neve via via a quote sempre più elevate, complice anche in questo caso il riscaldamento globale”, conclude il ricercatore del Cnr-Isp. “Alpi Giulie a parte, eccezione assieme forse ad altri settori limitati delle Alpi Orobie e Marittime, la criosfera alpina è in rapida trasformazione. Nel giro di una trentina d’anni quasi tutti i ghiacciai al di sotto dei 3500 m saranno verosimilmente ormai scomparsi. Ma il destino di queste residue forme glaciali minori sembrerebbe essere non così scontato come si pensava”.

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About Ilaria Atzei

Ilaria Atzei
Mi chiamo Ilaria e frequento l'ultimo anno della triennale di Beni Culturali e Spettacolo dell'Università di Cagliari.

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