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comete, dinosauri

Comete che fecero estinguere dinosauri provenivano da nube di Oort

Secondo i ricercatori le comete che hanno fatto scomparire, tra gli altri, i dinosauri deve essere stata espulsa dalla nube di Oort

Due ricercatori di Harvard , Avi Loeb e Amir Siraj, ritornano sulla questione delle comete che devono aver colpito la Terra circa 66 milioni di anni fa. Secondo una tesi, deve aver provocato l’estinzione di massa facendo scomparire, tra le moltissime specie, anche i dinosauri.
I due ricercatori si sono concentrati perlopiù sul viaggio che questi oggetti devono aver fatto nel nostro sistema solare. In modo tale da raggiungere la superficie della Terra ed impattare al largo della costa del Messico, nel cosiddetto sito di Chicxulub.

Comete frantumate da forza di marea del Sole

I ricercatori hanno eseguito alcune analisi statistiche e simulazioni gravitazionali al computer; in questo modo sono giunti alla conclusione che una parte significativa di comete sono state spinte fuori dalla nube di Oort grazie al campo gravitazionale di Giove. Questa spinta ha permesso alla cometa di avvicinarsi al Sole; il quale le ha poi frantumate in tanti pezzi a causa della cosiddetta “forza di marea”.
Secondo i ricercatori questi frammenti attraverserebbero poi l’orbita della terra in maniera più o meno periodica; ogni 250-730 milioni di anni circa, e questo deve essere avvenuto anche 66 milioni di anni fa.

Giove agisce come una sorta di flipper

Secondo quanto spiega Siraj, Giove agisce come una sorta di flipper. Infatti spinge queste comete fuori dalla periferia del sistema solare facendole avvicinare al Sole e mettendo in atto un fenomeno, provocato dalla forza di marea. Quest’ultima che le vede frantumarsi in varie parti: “Si ottiene quello che viene chiamato un evento di interruzione delle maree e quindi queste grandi comete che si avvicinano molto al sole si dividono in comete più piccole. E fondamentalmente, mentre escono, c’è una possibilità statistica che queste comete più piccole colpiscano la Terra”, spiega lo stesso Siraj.

Tassi temporali di impatto coincidono con l’impatto di Chicxulub

I ricercatori spiegano che i tassi temporali di impatto che hanno calcolato sono coerenti con l’età dell’impatto di Chicxulub. E quest’ultimo non sarebbe l’unico, presente sulla terra, relativo a frammenti di comete avvicinatesi troppo. Inoltre si sono avvicinate dopo essere state espulse dalla nube di Oort a causa della gravità di Giove. Altri crateri presenti sul nostro pianeta, in particolar modo quelli delle dimensioni di Chicxulub, hanno infatti alte probabilità di essere stati causati da impattatori che hanno una composizione primitiva, fatta perlopiù di condrite carboniosa.

Si tratta di comete che arrivano da lontano, probabilmente dalla nube di Oort

Questo indica, dato che solo un decimo degli asteroidi della fascia principale è composto perlopiù da condrite carboniosa, che devono essere arrivati da lontano. Molto probabilmente dalla nube di Oort, e non dalla fascia principale (quella presente tra le orbite di Marte e Giove). Ciò contrasta con una delle teorie principali riguardanti l’origine dell’impattatore di Chicxulub che vede quest’ultimo essere un frammento di un asteroide più grande che proveniva proprio dalla fascia principale.
Tra i crateri provocati dai frammenti di comete provenienti dalla ubere di Orte ci sarebbero, secondo i ricercatori, il cratere Vredefort in Sud Africa, causato da un oggetto che ha colpito la superficie terrestre 2 miliardi di anni fa, e il cratere Zhamanshin in Kazakistan, causato da un oggetto impattato negli ultimi milioni di anni.

About Elena Mameli

Elena Mameli
Mi chiamo Elena, sono una ragazza di 22 anni e vivo a Sardara. Frequento l'indirizzo storico artistico della facoltà di beni culturali e spettacolo.

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