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Astronomia: scoperto un complesso sistema stellare sestuplo

Un gruppo di ricerca americano ha scoperto un raro sistema stellare a sei stelle. Fondamentale l’aiuto dell’intelligenza artificiale.

sistema stellare sestuplo

Un gruppo di ricerca guidato da Brian P. Powell al Goddard Space Flight Center della NASA e Veselin P. Kostov del SETI Institute ha scoperto un insolito sistema stellare sestuplo, ossia composto da sei stelle. I ricercatori hanno analizzato i dati raccolti dal telescopio spaziale TESS e hanno scoperto il sistema stellare TYC 7037-89-1 con un particolare software basato su una rete neurale a sua volta progettata per scoprire le stelle binarie eclissanti.

I dettagli del particolare sistema stellare

Il complesso sistema vanta tre sottosistemi binari, denominati A, B e C, con un periodo orbitale che può andare da uno a otto giorni. Come spiega Saul Rappaport, uno dei ricercatori del MIT impegnati nella ricerca: “Il binario A orbita attorno al binario C con un periodo di diversi anni, mentre il binario B orbita attorno al sistema quadruplo AC con un periodo di diverse migliaia di anni. La cosa sorprendente è che tutti e tre i binari hanno i loro piani orbitali sufficientemente ben allineati con la nostra linea di vista in modo da vedere le eclissi da tutti loro. Questo, nonostante le enormi separazioni tra i tre binari”.

I risvolti della ricerca

Non è il primo sistema stellare sestuplo, costituito da ben sei stelle, mai scoperto ma è certamente uno dei più complessi perché ciascuno dei sistemi binari che costituiscono l’intero sistema è a sua volta un sistema binario eclissante, una situazione che si verifica quando le due stelle del sistema binario si trovano così perfettamente allineate dal nostro punto di vista che si eclissano praticamente quasi del tutto a vicenda.
Si comprenderà, dunque, quanto possa essere complesso un sistema del genere tenuto insieme da altrettanto complessi campi gravitazionali.

Questo studio importante anche per un altro motivo: mostra quanto l’utilizzo dei nuovi algoritmi di intelligenza artificiale, in particolare l’apprendimento automatico, sia potente applicato all’astronomia. Questi sistemi di calcolo sono decisivi per effettuare scoperte che necessiterebbero di molto più tempo se effettuate con i metodi “tradizionali” (sostanzialmente tramite l’analisi umana).

About Fabio Allegra

Studente di Scienze della Comunicazione presso l'Università di Cagliari. Non apprezzo il maestrale.

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