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Nuovo pesce Gollum: una nuova famiglia di "fossili viventi"

Pesce Gollum: una nuova famiglia di “fossili viventi”

In base alla scoperta avvenuta l’anno scorso del pesce Aenigmachanna gollum, subito soprannominato Gollum per il suo aspetto strano, un ricercatore dell’Istituto di ricerca Senckenberg, Ralf Britz, ha classificato una nuova famiglia di pesci ossei denominata Aenigmachannidae.

I componenti di questa famiglia sono considerati dei “fossili viventi”. Questa nuova famiglia si separò, molto tempo fa, da un’altra famiglia gemella, denominata Channidae.
Il ricercatore è giunto alla nuova classificazione tramite tomografia computerizzata, genetica molecolare e morfologica.

Una nuova famiglia

La prima specie di questa famiglia fu individuata grazie a dei corpi acquatici sotterranei nei Ghati occidentali, una catena montuosa dell’India occidentale, negli anni ’50 del secolo scorso. Tuttavia, è stata la scoperta del Gollum, lo strano pesce individuato proprio in quest’area, definito anche “pesce a testa di serpente”, a permettere la classificazione di questa nuova famiglia.

Le differenze tra la nuova famiglia Aenigmachannidae e la vecchia famiglia Channidae, da cui deriva, stanno nella vescica natatoria che sembra più corta.  E nella mancanza di un organo respiratorio accessorio, come spiega lo stesso Britz. Si tratta di differenze morfologiche che, insieme a quelle genetiche, permettono a questo gruppo di essere considerato come una nuova famiglia.

Fossili viventi

Secondo quanto analizzato dal ricercatore e tramite l’analisi filogenetica, i Channidae e gli Aenigmachannidae si sono separati in un periodo compreso tra 34 e i 109 milioni di anni fa. Gli Aenigmachannidae sono, forse, un lignaggio sopravvissuto alla disgregazione del supercontinente Gondwana, avvenuto circa 100 milioni di anni fa.

I pesci di questa famiglia si sono, poi, spostati a nord insieme al subcontinente indiano. Ed anche per questo possono essere considerati dei fossili viventi. Gli Aenigmachannidae sembra che vivano in acque dolci sotterranee circondate da rocce di laterite. Si tratta di falde acquifere sfruttate dalle popolazioni locali e, più acqua si estrae, più la loro sopravvivenza è in pericolo.

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Francesca Pinna
Amo il mare, la tradizione, il cibo: la mia terra, la Sardegna. Quindi da ciò potreste dedurre che amo osservare i bei tramonti, godermi la tranquillità che regna in questa regione, e mangiare. Ma a parte ciò, sono una persona che ama imparare, per migliorarmi ogni giorno sempre di più. Perché un bel giorno voglio girarmi, guardarmi dietro le spalle e poter dire: «Sì, hai raggiunto un bel traguardo e ne hai fatto di strada!»

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