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micro chip

Nuovo chip per cervello può essere caricato senza fili e può stimolare neuroni con la luce

Un nuovo chip che può essere alimentato in modalità completamente wireless e che può essere impiantato, previa piccola operazione chirurgica, nel cervello umano.

 

Questo chip serve per stimolare il cervello sia con la luce che con la corrente elettrica. Ma può anche leggere i segnali neurali rilevando il cambiamento elettrico, ad esempio in una particolare regione del cervello.

È stato già testato sui ratti. Ma secondo Yaoyao Jia, autore corrispondente dello studio, il dispositivo potrebbe essere di forte aiuto per comprendere in maniera ancora più approfondita il comportamento di importanti aree del cervello degli esseri umani. A esempio in risposta alla stimolazione neurale sotto varie forme. “Questo strumento ci aiuterà a rispondere a domande fondamentali che potrebbero quindi aprire la strada a progressi. Come nell’affrontare i disturbi neurologici come l’Alzheimer o il morbo di Parkinson”.

Caratteristiche del dispositivo

Il chip è molto piccolo (misura 5 × 3 mm). Dispone di una bobina di ricezione di potenza che può essere ricaricata senza l’ausilio di fili. Ma semplicemente applicando un campo elettromagnetico nelle vicinanze. Nei test effettuati sui topi, il campo elettromagnetico circondava le gabbie. E quindi i chip venivano alimentati maniera pressoché autonoma e indipendente. Naturalmente esso può inviare e ricevere dati ed informazioni anche in questo caso senza alcun filo.
Infine,si tratta di un chip trimodale. Può effettuare tre attività alla volta a differenza della maggior parte dei chip neurali simili. 

Oltre ai due compiti più “tradizionali” di un chip del genere (stimolazione del cervello e lettura dei segnali neurali), questo può infatti anche illuminare il tessuto cerebrale per effettuare una stimolazione ottica. Con una stimolazione di tipo ottico, fa notare Jia, si può essere molto più precisi nel prendere di mila determinati gruppi di neuroni in quanto è possibile modificare solo un gruppo di neuroni affinché solo i neuroni di quel gruppo siano sensibili alla luce.
Si tratta di un campo di ricerca attualmente molto attivo nelle neuroscienze, un campo che però rischiava, almeno fino all’avvento di questo chip, di essere limitato dalla mancanza di strumenti e chip elettronici adeguati per effettuare queste tipologie di lavori.

About Noemi Dessì

Ho 21 anni e sono una studentessa di Scienze della Comunicazione. Mi piace ascoltare musica,leggere, guardare film e serie TV.....ma sopratutto scrivere!

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