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Europa

Europa, la luna fluorescente di Giove

La simulazione delle interazioni possibili tra Giove e la sua luna rivela che il panorama di Europa potrebbe essere illuminato da colori fluorescenti.

Il quarto satellite di Giove per dimensioni, Europa, è un intrigante mistero del Sistema Solare. A partire dalla possibilità che sia un mondo d’acqua racchiuso in una spessa crosta ghiacciata. Negli ultimi giorni due nuove ricerche lo riportano alla ribalta della cronaca scientifica. Un primo studio riguarda i suoi ghiacci, che sarebbero bombardati da così intense radiazioni emesse da Giove da poter risplendere di luce verde. Il secondo studio si è concentrato sui suoi giganteschi geyser: scoperti anni fa grazie al telescopio spaziale Hubble. Secondo gli astrobiologi potrebbero sparare nello spazio acqua dall’oceano sottostante la crosta di ghiaccio. E poiché si pensa che quel mare potrebbe sostenere la vita, si ipotizza anche che negli sbuffi verso lo Spazio vi possano essere le testimonianze di quella vita.

 La luminescenza verde

Quando la luce del Sole li raggiunge, tutti i corpi del Sistema Solare possono risplendere e mostrare colori che dipendono dalla loro composizione. Ma Europa potrebbe brillare di una sua luce verde/blu. Anche senza l’aiuto della luce solare. È ciò che emerge dall’analisi dei dati disponibili sul campo magnetico di Giove. Elaborati dal modello adottato da Murthy Gudipati e colleghi del Jet Propulsion Laboratory e del National Institute of Standards and Technology (USA).

Secondo lo studio, le radiazioni del campo magnetico di Giove che colpiscono la superficie ghiacciata di Europa causano un bagliore del tutto particolare. Le particelle, cariche di enormi quantità di energia, interagiscono con i materiali presenti nel ghiaccio che compone la crosta di Europa dando vita a processi chimici e fisici molto particolari». Questa luminescenza indotta da Giove non è finora mai stata vista direttamente dagli astronomi, ma sarà oggetto di indagine da parte della sonda Europa Clipper (NASA), che nel 2025 dovrebbe partire alla volta della luna di Giove.

Europa: unica nel sistema solare 

Per ora la luna di Giove splende nel ghiaccio prodotto dai ricercatori nei loro laboratori. Portato a -173 ° e infine bombardato da elettroni a elevata carica. È, insomma, un ambiente simulato. In laboratorio si sono visti bagliori la cui intensità dipende dal tipo di sostanze chimiche irrorate sul ghiaccio.

Condizioni simili a quelle ipotizzate per Europa potrebbero esserci anche su altre lune dei pianeti giganti. In particolare su Ganimede, la più grande luna di Giove e dell’intero Sistema Solare. Investito però da una quantità di radiazioni differente rispetto a Europa. 

I Geyser e la vita 

È ormai certo che sotto alla crosta di ghiaccio di Europa vi sia un oceano che contiene più acqua di tutti gli oceani della Terra. Lì sotto, le condizioni potrebbero essere tali da sostenere forme semplici di vita. Poiché dalla crosta ghiacciata e fratturata fuoriescono dei geyser.

I ricercatori hanno concentrato le loro analisi sul cratere Manannán, largo circa 30 chilometri, creato da un impatto con un altro oggetto celeste alcune decine di milioni di anni fa. L’ipotesi è suffragata da tracce di fratture nel ghiaccio analoghe a quelle che si ottengono con i modelli al computer: se così fosse, effettivamente quell’acqua sarebbe sterile, non conterrebbe nessuna traccia di vita, ammesso che vi sia. Per sapere come stanno le cose bisogna però attendere di poter studiare i geyser da vicino.

 

About Noemi Dessì

Noemi Dessì
Ho 21 anni e sono una studentessa di Scienze della Comunicazione. Mi piace ascoltare musica,leggere, guardare film e serie TV.....ma sopratutto scrivere!

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