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cortisolo misurazione

UCL: misura del cortisolo tramite prelievo del cerume

Scoperto un nuovo modo per misurare il livello di cortisolo all’interno del corpo, tramite analisi del cerume 

Viene descritto in un nuovo studio apparso sulla rivista Heliyon e realizzato da ricercatori dell’UCL e del King’s College di Londra. Attualmente testato su 37 partecipanti, potrebbe essere una soluzione veloce e economica per la misurazione del cortisolo. 

Dispositivo di autocampionamento 

Si tratta di un dispositivo che può essere usato anche a casa, senza una supervisione da parte di personale esperto. Questo faciliterebbe di molto i controlli, anche in un periodo di pandemia come questo.

Il nuovo metodo, tra l’altro, secondo i ricercatori, potrebbe servire anche per misurare il livello di glucosio o quello degli anticorpi della COVID-19, altri due elementi che possono accumularsi nel cerume.

Difficoltà nel stabilire i livelli di cortisolo 

Tuttavia il ruolo principale del dispositivo è quello di stabilire livelli di cortisolo, un ormone i cui livelli all’interno del corpo possono cambiare. Proprio per questo i metodi attualmente usati per capire livelli di cortisolo nel corpo non sono accuratissimi.

Inoltre, come spiega Andres Herane-Vives, ricercatoe impegnato nello studio, lo stesso metodo di campionamento a volte può indurre stress nel paziente. Questo influenzerebbe i risultati stessi, dato che il cortisolo è collegato allo stesso stress. Tuttavia, i livelli di cortisolo nel cerume sembrano essere più stabili. Prelevarne un campione per eseguire un’analisi sembra essere più efficace, oltre che più economico.

Il cortisolo può essere considerato come un biomarcatore dello stress ma anche della depressione. Proprio i metodi non efficaci per determinarne i livelli hanno ostacolato lo stesso ruolo dabiomarcatore di questo ormone.
Di solito, infatti, si usano campioni di capelli per misurare il cortisolo. Un metodo che però è soggetto alle fluttuazioni a breve termine del cortisolo stesso.

Si parlava di campionamento domestico: come spiegano i ricercatori, infatti, i campioni di cerume, prelevati con l’apposito dispositivo, possono poi essere inviati in un laboratorio anche per posta senza rischi di contaminazione. Il dispositivo di autocampionamento, infatti, contiene un batuffolo di cotone con una punta ricoperta da una spugna fatta di materiale organico bagnata di una particolare soluzione.

I test 

Il dispositivo è già stato testato su 37 partecipanti allo studio: i campioni di cerume producevano più cortisolo rispetto ai campioni di capelli e quindi la nuova tecnica risultava più veloce e più economica oltre che più efficace. Inoltre il cerume sembra essere meno influenzato da fattori quali eventi stressanti o consumo di alcol che possono contribuire a cambiare i livelli di cortisolo.

Il dottor Herane-Vives ha creato una compagnia denominata Trears per portare il nuovo dispositivo sul mercato. Dichiara: “Dopo questo studio pilota di successo, se il nostro dispositivo resiste a ulteriori controlli in studi più ampi, speriamo di trasformare la diagnostica e la cura di milioni di persone con depressione o condizioni correlate al cortisolo come il morbo di Addison e la sindrome di Cushing e potenzialmente numerose altre condizioni”.

About Maura Piras

Studentessa di Beni Culturali, storico-artistici. Appassionata di arte contemporanea e fotografia. Mi affascina il cinema all'aperto, il vintage a la musica dal vivo.

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