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Hubble: una zucca nello spazio

Hubble, già pronto per celebrare la popolare ricorrenza, ha realizzato uno scatto in tema: l’oggetto celeste ha un look che lo fa sembrare unJack-o-lantern .

Dietro la fotografia di Hubble, quello che in realtà si nasconde è una coppia di galassie, impegnata in una pericolosa manovra: si tratta di Ngc 2292 e Ngc 2293, immortalate mentre stanno compiendo i primi passi di una collisione. Le due galassie, situate ad una distanza di circa 120 milioni di anni luce dalla Terra nella costellazione del Cane Maggiore, hanno appena un accenno di struttura a spirale e devono il loro brillante colore arancione alla presenza di stelle rosse dall’età matura. Gli ‘occhi’ di questo ‘Grande Cocomero’ cosmico sono in realtà le zone in cui si trovano due buchi neri super-massicci e dove si è verificata un’intensa concentrazione di stelle, mentre il ‘sorriso’ presenta una tonalità che vira sul blu dovuta a cluster stellari nati di recente. L’insieme di astri in primo piano, che ricorda una spruzzata di glitter, conferisce un tocco ulteriormente festoso alla foto.

Hubble

Gli astronomi, infatti, tengono sotto controllo i movimenti di Ngc 2292 e Ngc 2293; dato che dalla loro collisione dovrebbe originarsi un’ampia galassia a spirale. Si tratta, quindi, di una condizione che si verifica molto di rado e che potrebbe dipendere dalla traiettoria che i due soggetti stanno seguendo. Una traccia di questa futura entità si potrebbe riscontrare nel ‘sorriso’, che, abbracciando ambedue le galassie, sembra dare il ‘la’ alla nascita di un braccio a spirale. Secondo gli studiosi, le due galassie potrebbero produrre in futuro qualcosa di simile a Ugc 2885, la cosiddetta Galassia di Rubin. UGC 2885 è una galassia a spirale situata nella costellazione di Perseo alla distanza di circa 310 milioni di anni luce dalla Terra. È membro periferico del Superammasso di Perseo-Pesci.

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About Andrea Quartu

Andrea Quartu
Studio Scienze Della Comunicazione. Estremamente sopra le righe e appassionato di moda. Mi piace molto scrivere, ma ho sempre paura di sbagliare le virgole.

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